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    Qué es un oxímetro y para qué ayuda contra el coronavirus

    Un oxímetro es un dispositivo pequeño que se puede poner en el dedo, y en pocos segundos, mostrará cuál es el nivel de oxígeno en el cuerpo y el ritmo cardíaco de una persona.

    Este aparato podría ayudar a un paciente de covid-19 que se encuentra en casa para solicitar, en caso sea necesario, atención médica en situaciones graves.

    Las lecturas normales generalmente varían del 95 al 100 por ciento.
    Los niveles de oxígeno en la sangre, por debajo de 90, ya se considera bajo.
    ¿Cómo funciona?
    Al meter el dedo en el oxímetro de pulso, el dispositivo emite varias longitudes de onda de luz a través del dedo (y no, no se siente nada).

    ¿Por qué? Porque el dispositivo está en busca de hemoglobina, una molécula de proteína en la sangre que transporta el oxígeno.
    La hemoglobina absorbe diferentes cantidades y longitudes de onda de luz según el nivel del oxígeno que transporte.

    El oxímetro muestra una lectura numérica: un porcentaje que indica el nivel de saturación de oxígeno en la sangre.
    ¿Por qué puede servir ante el covid-19?
    Algunos pacientes desarrollan una neumonía que puede hacer que los niveles de oxígeno bajen previo a experimentar síntomas más graves.
    El dispositivo puede dar información valiosa sobre la oxigenación de la sangre durante un episodio de covid-19 o cualquier enfermedad respiratoria, por lo que puede ayudar a los pacientes a prepararse y ser diagnosticados y tratados antes de enfermar de forma grave.
    Fuentes: Connecticut Children’s y The New York Times

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